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Uganda: bambini senza futuro a causa di una malattia misteriosa

La Sindrome dell'annuire [en, come i link successivi] (Nodding disease) è una grave patologia debilitante – in molti casi fatale – che colpisce bambini tra i 5 e i 15 anni. Al momento rimane limitata ad alcune aree di Sud Sudan, Tanzania e Uganda.

Non esiste ancora una cura per la malattia, le cui cause rimangono sconosciute. Recentemente anche alcuni anziani ne hanno accusato i sintomi. In Uganda la maggioranza dei casi si sono manifestati al nord del Paese. Questa terribile malattia impedisce ai bambini colpiti di fare qualsiasi cosa, dal tenere in mano un coltello per preparare il cibo a impugnare una zappa per seminare.

Un adolescente diventa come un bimbo di 3 anni che deve essere trasportato in braccio e mantenuto al caldo. Il primo sintomo della malattia è un movimento incontrollabile del capo, proprio come quello di chi annuisce. Il malato smette poi di bere e di mangiare. Seguono convulsioni e arresto della crescita, sia fisica che mentale.

Florence Naluyimba, giornalista ugandese, è stata la prima a indagare il problema e renderlo noto al mondo. A quanto racconta, nonostante il governo abbia fornito medicinali per tentare di curare la malattia a tre centri sanitari, i malati che vivono in zone lontane devono essere trasportati a braccia o in bicicletta per decine di kilometri prima di trovare assistenza.

Le convulsioni causate dalla malattia sono così violente che alcuni bambini sono caduti nel fuoco, in laghi o fiumi, o si sono feriti con oggetti appuntiti. Molti sono rimasti mutilati o uccisi in incidenti di questo tipo. A volte le piccole vittime sono così deboli da non riuscire nemmeno a piangere.

Il Center for Disease Control ha stabilito un programma di disinfestazione contro i simulidi, gli insetti sospettati di essere i maggiori responsabili della malattia, nella speranza che la misura porti a qualche risultato positivo.
Gli abitanti dei villaggi colpiti si lamentano del fatto che già nel 2010 erano stati raccolti dei campioni inviati poi negli Stati Uniti, ma da allora non si è saputo più nulla riguardo possibili cause o cure.

Di seguito alcune foto e video riguardanti la malattia.

Sindrome dell'annuire agli stadi iniziali.
Per gentile concessione di ugandaradionetwork.com

Ustioni sul volto di un bambino caduto nel fuoco durante le convulsioni.
Per gentile concessione di 256news.com

3 commenti

  • ma che cavolo…….poverini

  • se non esistevano le malattie tutto il mondo stava meglio

  • se noi, nel Medioevo, noi OCCIDENTALI, non si arrivava in quelle terre, non c’erano lì le malattie

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