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La strana cronologia degli account pro-Cremlino in Russia

The creation dates of Twitter accounts in Lawrence Alexander's 'bot' sample provide ample evidence of automation. Images mixed by Tetyana Lokot.

Le date di creazione degli account Twitter nel campione di “robot” raccolto da Lawrence Alexander offre ampie prove sulla loro automazione. Immagini create da Tetyana Lokot.

Usando strumenti open-source, il ricercatore di Internet Lawrence Alexander ha raccolto e visualizzato dati relativi a quasi 20.500 account twitter pro-Cremlino, evidenziando estesi tentativi di manipolazione delle informazioni [it] su RuNet. Nella seconda delle due parti che compongono la sua analisi, Lawrence discute come il comportamento dei robot nel corso del tempo abbia esposto caratteristiche chiave di questi account e risulti legato ad importanti eventi politici e sociali. 

Dopo aver esaminato le dimensioni e le relazioni delle reti di robot nella prima parte della mia analisi [it], ho deciso di studiare la loro cronologia. L'esame delle tempistiche della loro creazione avrebbe rivelato ulteriori dettagli sulle loro origini e i loro obiettivi?

Uno dei prodotti dei metadati di twitter che NodeXL ha raccolto per gli account dei robot era il “Joined Twitter Date”, o “data di adesione a twitter”. Questo è un parametro automatico che non può essere cambiato dall'utente, percui esso ci informa sulla data di nascita dell'account in questione.

Bot Account Timestamps

I dati sull'ora di creazione dei robot qui raccolti su Excel, dimostrano una rapida registrazione di account durante periodi molto brevi.

 

Usando Microsoft Excel, queste cifre— relative a tutti i 17.590 robot—sono state visualizzate su grafici a dispersione suddivisi per gruppo (i gruppi erano stati formati sulla base del contenuto dei loro tweet). Per fare un confronto, ho realizzato un grafico identico per un gruppo di account di un campione casuale comprendente 11.282 account.

Timeline for Random Sample Group

Tempistica delle date di creazione degli account relativi al campione casuale di account Twitter. Immagine di Lawrence Alexander.

L'asse verticale relativa al tempo copre l'intera storia di twitter, dalla sua nascita [en] nel luglio 2006 fino ad oggi. L'asse orizzontale fa riferimento al numero di account twitter, e quindi alla dimensione del campione di ogni gruppo. I dati sono presentati nell'ordine in cui NodeXL li ha raccolti. La data di creazione di ciascun account è segnalata da un punto blu.

Come vi aspettereste per un campione casuale, vi sono pochi trend da osservare oltre alla crescita della popolarità di twitter nei suoi primi quattro anni. Tuttavia la tempistica delle date di creazione dei gruppi di account di robot nel mio campione racconta una storia diversa.

Twitter Bots Timeline Group A

Tempistica delle date di creazione degli account dei robot del Gruppo A. Immagine di Lawrence Alexander.

Il grafico relativo al Gruppo A è preso dal campione di account di robot estratto dal tweet di @PressRuissa. Potete vedere segnati andamenti lineari dove molteplici account sono stati creati rapidamente lo stesso giorno, a volte con poche ore di differenza l'uno dall'altro. Questa è una caratteristica dell'automazione tipica dei network di robot, e lo stesso trend emerge in tutti i quattro gruppi di campioni di robot.

Per ragioni di chiarezza, ho segnato in rosso le date con la più intensa attività. Sopra, una rapida crescita nella registrazione degli account del Gruppo A può essere individuata nel novembre 2013 e nel luglio 2014.

Twitter Bots Timeline Group B

La tempistica delle date di creazione degli account dei robot del Gruppo B mostra una registrazione di massa in periodi brevi. Immagine di Lawrence Alexander.

Il Gruppo B è stato creato a partire dagli account di sospetti robot, sulla base del loro comportamento e delle loro caratteristiche, e anche facendo riferimento al messaggio di errore RSS a cui avevo fatto riferimento nel post precedente [it]. Sul grafico sovrastante, potete vedere due picchi pronunciati nella registrazione di account avvenuti nella primavera e all'inizio dell'estate 2014, e più tardi nell'autunno dello stesso anno. Solo pochi account di tale gruppo erano stati registrati primadi questo periodo.

Twitter Bots Timeline Group C

La tempistica delle date di creazione degli account dei robot del Gruppo C mostra tre casi di rapide registrazioni di account. Immagine di Lawrence Alexander.

I robot del Gruppo C erano stati raccolti sulla base di un tweet di un analista politico che ha riferito di un caso di messaggi stranamente simili. Il grafico di questo gruppo mostra una registrazione di massa degli account in tre fasi, separati tra loro da otto mesi man mano che altri robot venivano aggiunti al network.

Twitter Bots Timeline Group D

Tempistiche delle date di registrazione degli account dei robot del Gruppo D. Immagine di Lawrence Alexander.

Un esperto di media di Internews Ukraine ha offerto lo screenshot [en] che è divenuto il mio punto di partenza per il Gruppo D (guardate il grafico sovrastante). Qui, i trend di automazione sono meno distinti, in parte perchè il set di dati è più piccolo. Tuttavia, la rapida registrazione degli account, culminante nell'estate del 2014, appare ancora evidente.

Per quanto questi risultati non possano garantire una conclusione esauriente sulla natura degli account di robot, è interessante notare che i momenti di aumento delle registrazioni di robot coincidono con l'inizio delle proteste di Euromaidan [en] in Ucraina (fine autunno – inizio inverno del 2013) e con la seguente rivolta armata dei militanti pro-russi nell'Ucraina orientale (inizio primavera 2014).

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