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I residenti di Varsova a Mumbai trasformano la loro costa con “la pulizia della spiaggia più grande del mondo”

Rifiuti di plastica sparsi in una spiaggia di Mumbai. Screenshot del video pubblicato su Youtube “How plastic in the Ocean impacts your health” di Sky News. Fare clic sull'immagine per guardare il servizio.

Mumbai [it] è situata sulla costa occidentale dell'India ed è la città più popolosa del paese. La città è conosciuta per le sue spiagge [en, come gli altri link, salvo diversa indicazione]; tuttavia, nel corso degli ultimi anni, i cumuli di spazzatura e la contaminazione delle acque di scarico le hanno rese pericolose per i visitatori.

Alcune zone sono molto più inquinate di altre. Grazie a uno studio condotto tra il novembre 2015 e il maggio 2016 su nove spiagge di Mumbai , è emerso che quelle di Juhu, Versova e Aksa versano nelle peggiori condizioni.

Circa due anni fa, i residenti di Versova, un'elegante quartiere di Mumbai, ispirati dall'avvocato e ambientalista Afroze Shah che lavora nella zona, hanno deciso di prendere in mano la situazione.

Implacabili! Così sono i volontari

Nell'ottobre 2015, Shah si è trasferito nel suo nuovo appartamento nei pressi di Versova e ha notato cumuli di rifiuti plastici sulla spiaggia che, in alcuni punti, raggiungevano un'altezza di circa 1,60 metri. Con l'aiuto del vicino ottantaquattrenne Harbansh Mathur ha iniziato così a ripulire la zona. Una decina di residenti, vedendo l'impegno con cui i due si dedicavano alla causa, si sono uniti in qualità di volontari rimuovendo, durante la prima fase di pulizia, circa 50.000 chilogrammi di rifiuti in un tratto di spiaggia lungo 2,5 chilometri.

Poiché restavano ancora tonnellate di rifiuti da rimuovere, Shah e Harbansh hanno dato vita a un'iniziativa per pulire la spiaggia, con cadenza settimanale, volta a coinvolgere un numero maggiore di volontari.

Entro dicembre del 2015, le autorità hanno fornito ai volontari gli strumenti per le attività di pulizia come camion della nettezza urbana ed escavatori, e l'iniziativa è diventata, nel corso dei sei mesi successivi, un movimento. La base di volontari si è ampliata fino a raggiungere i 300 partecipanti alla settimana, provenienti da tutti i ceti sociali. Dopo poco si è costituito il gruppo Versova Resident Volunteers (VRV), del quale i volontari raccontano i progressi su Facebook.

Nel luglio 2016, gli sforzi compiuti dal gruppo VRV sono stati riconosciuti a livello internazionale, dal momento che il programma dell'ambiente delle Nazioni Unite (UNEP) lo ha definito “la più grande pulizia della storia di una spiaggia“. Entro gennaio 2017, il gruppo ha iniziato a pulire i 52 bagni adiacenti la spiaggia per impedire ai detriti fognari di raggiungere il mare. A marzo 2017, il gruppo, da solo, aveva sgomberato dalla spiaggia di Versova 5 milioni di chilogrammi (5.000 tonnellate) di rifiuti.

Chapeau alle persone che volontariamente hanno oggi aderito all'iniziativa di pulizia della spiaggia

Afroz Shah è la prova che è sufficiente la volontà e l'ispirazione per realizzare il cambiamento

Questa è la spiaggia di Versova un'ora fa. Settimana di pulizia numero 85. La spiaggia è ora splendida e pulita. Noi abbiamo fatto la nostra parte. Dobbiamo difenderla.

Complimenti ad Afroz Shah e alla sua squadra, e alla città di Bombay per aver rimosso dalla spiaggia di Versova 5 milioni di chilogrammi di spazzatura in 85 settimane. Bellissima iniziativa. Che sia di ispirazione!

Che vista!

Non riuscivo a credere che questa fosse la stessa spiaggia che ho visitato lo scorso anno e un mio amico aveva trovato sporchissima.

E i volontari procedono con la pulizia:

Terminata la settimana di pulizia numero 88. 300 palme da cocco completamente cresciute hanno trovato spazio nella spiaggia di Versova. Fine settimana meraviglioso. Torniamo alle nostre radici.

Terminata la settimana di pulizia numero 90. Sabato e domenica, abbiamo raccolto 160 tonnellate di plastica. Pioggia forte tanto quanto il temperamento dei volontari.

L'UNEP ha riconosciuto il lavoro di Shan rendendolo Campione della Terra, il più importante riconoscimento delle Nazioni Unite in ambito ambientale.

La missione di quest'uomo volta a salvare una spiaggia lo ha reso un campione della Terra.

Il Primo Ministro indiano Narendra Modi ha inoltre elogiato l'iniziativa di Shah quale “esempio da seguire”nella lotta contro l'inquinamento:

Il Primo Ministro Modi si congratula con Afroz su Mann Ki Baat per aver dato vita a un movimento che ha pulito la spiaggia di Versova. Congratulazioni Afroz!

Iniziative di questo tipo si stanno diffondendo. Quella riportata qui di seguito promuove la pulizia del fiume Kahn (Khan) a Indore, che dista a circa 600 chilometri da Mumbai:

Missione: puliamo Indore, puliamo Kahna, puliamo l'India con l'inizio positivo di Afroz Shah

Iniziata le “Missione di pulizia del fiume Khan” a Indore con Afroz Shah, “l'avvocato che ha ripulito la spiaggia di Versova a Mumbai”

E la gente chiede di andare avanti ancora:

Afroz Shah, fratello penso sia indispensabile dare vita a un movimento di massa, come quello di Mumbai, che operi in tutta la linea costiera indiana. Tu puoi fare grandi cambiamenti grazie alla tua popolarità.

Dopo l'iniziativa di Versova, anche le spiagge del Maharashtra verranno ripulite? L'Hindustan Times ha identificato le peggiori!

Secondo l'UNEP, ogni anno 13 milioni di tonnellate di rifiuti plastici finiscono negli oceani di tutto il mondo; vi è quindi la necessità di agire subito. Grazie all'iniziativa di Versova, le persone hanno ora un esempio riuscito di collaborazione, ma sono necessarie ulteriori azioni per ridurre i rifiuti plastici e rendere più efficiente lo smaltimento dei rifiuti.

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