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Lingua indigena nepalese con solo due parlanti rivede la speranza grazie ad un nuovo dizionario

Gyani Maiya Sen è uno dei due parlanti viventi della lingua kusunda. Schermata di un video di Felix Gaedtke.

Il dizionario della lingua kusunda [it] lanciato di recente [en, come i link seguenti, salvo diversa indicazione], una delle diverse lingue in via di estinzione in Nepal, contribuisce a impedire che morte di questa lingua. Le origini di questo linguaggio isolato, che non ha alcun rapporto ovvio con qualsiasi altra lingua parlata nel mondo, continuando ad essere una fonte di sconcerto per i linguisti. [ne]

Ci sono voluti cinque anni di sforzi per compilare il dizionario della lingua kusunda

Anche se il censimento del 2011 mostra la popolazione di kusunda in Nepal come 273 e indica 28 persone che parlano questa come loro lingua madre, gli studi sul campo suggeriscono che in realtà ci siano solo 150 abitanti kusunda, di cui solo due persone sono altrettanti parlanti della lingua.

La lingua kusunda è una lingua orale senza alcuna fonte scritta e non esistono prove scritte, documenti o libri disponibili. I viventi kusunda si disperdono in diverse parti del paese e non hanno l'opportunità di parlare nella loro lingua madre. Devono assimilare gli stili di vita e le pratiche culturali dei luoghi in cui vivono. Di conseguenza, i kusunda non parlano nemmeno la loro lingua madre a casa.

Secondo Uday Raj Aale, l'autore del libro, i soli due altoparlanti viventi in vita sono Gyani Maiya Sen Kusunda, 81, da Deukhuri, Dang e Kamala Sen Khatri, 48 anni, da Rolpa. Attualmente, i kusundas vivono nei quartieri nepalesi di Kapilvastu, Arghakhanchi, Pyuthan, Rolpa, Dang e Surkhet.

Copertina del libro sui kusunda. Utilizzato con autorizzazione.

I kusunda, conosciuti come Ban Raja (re della foresta), hanno condotto uno stile di vita nomadi cacciatori-raccoglitori nelle colline delle regioni centrali e medio occidentali in via di sviluppo del Nepal fino a pochi decenni fa. Il loro stile di vita, gli schemi di abitazione e il linguaggio kusunda distinto e unico suggeriscono che essi vivono in Nepal fin da tempi antichi.

Anche i kusunda si riferiscono a se stessi come “re della foresta”, anche se nella lingua kusunda è reso come Gilangdei Myahak e rivendicano rapporti uguali e di stato con il Thakuri, il clan dominante in Nepal. Secondo i kusunda, i thakuri sono i re delle terre coltivate, mentre hanno dominio sui terreni boscosi. I kusunda hanno tipicamente adottato cognomi Thakuri come Shahi, Sen e Khan.

Il libro di Aaley parla della storia, lingua, cultura e tradizione dei kusunda e ha una raccolta di oltre 2.500 parole dalla lingua kuusunda. Tuttavia, Aaley non è l'unica persona che studia i kusunda. Brian Houghton Hodgson, Johan Reinhard, David Watters, B.K. Rana e Madhav Prasad Pokharel sono tra gli altri accademici che hanno lavorato per far luce su questo misterioso linguaggio.

Questo video fatto da Felix Gaedtke e Gayatri Parameswaran presenta interviste con Gyani Maiya Sen, suo figlio e il professor Pokharel del Dipartimento Centrale di Linguistica dell'Università Tribhuvan.

Le elezioni locali di quest'anno hanno portato alcune buone notizie per i kusunda. Dhan Bahadur Kusunda, fondatore della Società per lo Sviluppo del Nepal Kusunda, è stato scelto come rappresentante della giunta comunale di Ghorahi, la settima città più grande del Nepal, come rappresentante di giunta nella categoria delle comunità emarginate.

Mentre il linguaggio kusunda è ancora a rischio di estinzione, la rappresentazione dei kusunda nel governo locale e gli sforzi intrapresi come la compilazione del dizionario della lingua kusunda contribuiranno a preservare la cultura e la tradizione kusunda, nonché la lingua stessa.

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