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Incontro con il giovane Ujwol Dangol, fondatore del primo skatepark di Katmandu

Il Ktm Skate Park nella valle di Kathmandu. Immagine tratta dalla pagina Facebook dello Skate Park. Usata con permesso.

In mezzo agli stretti edifici che punteggiano le sponde del fiume Bishnumati, un gruppo di ragazzini si riuniscono per affinare le loro abilità in uno sport ancora largamente guardato con diffidenza dalla società nepalese: lo skateboard.

È in questo piccolo pezzo di terreno rivestito di calcestruzzo che sorge il “Ktm Skate Park”, il primo parco per skateboard in assoluto a Kathmandu. A condurre lo spettacolo è Ujwol Dangol [en, come i link seguenti], uno skater del posto che è salito per la prima volta sulla tavola intorno ai 14 anni e, da allora, non ha mai smesso. A giugno 2018, ha raccontato a Global Voices dei suoi progetti e programmi per il futuro.

La prima volta che Ujwol ha avuto l'idea di aprire un parco per skateboard nella valle di Kathmandu è stata nel 2014, dopo essere tornato da una gita a Bangkok, dove il mondo dello skate prosperava da molto più tempo. Dapprima, ha aperto un negozio di skateboard, in seguito ha iniziato a mettere insieme rampe e altro materiale per il parco e a lavorare per ottenere un posto in cui costruirlo. Alla fine, è diventato realtà nel 2016.

Il Primo Skate Park !!!
Ktm Skate Park !!!
Abbiamo fatto grandi sforzi perché si trasformasse in realtà. Finalmente abbiamo un meraviglioso parco per skateboard nella capitale, che ha cambiato lo stile di vita di molti ragazzi e li ha resi più forti, sicuri di sé e più seri nel fare skateboard.

Ed ecco una foto di Ujwol con la sua tavola:

Il solo ed unico parco per skateboard a Kathmandu, il Ktm Skate Park !!!
Gente, venite a vedere !! Fate un giro sullo skate e divertitevi !!

Ujwol adesso è la figura centrale nella scena dello skateboard in Nepal, dove lo sport sta lentamente prendendo il volo. Nonostante la sua crescente popolarità in tutto il mondo, questo sport è persino pronto a debuttare alle Olimpiadi estive di Tokyo nel 2020, in Nepal esso viene ancora in qualche modo associato alla droga ed alla criminalità.

Ma Ujwol non lascia che questo lo scoraggi: oltre ad organizzare lezioni nelle scuole, gestisce anche eventi per divulgare questo sport in giro per la nazione. Alla fine, vorrebbe che lo skateboard venisse completamente accettato come sport nelle scuole.

Nel 2016, ha accompagnato due skater a competere nel Campionato Asiatico di Skateboard a Shanghai, in Cina, e quest'anno è stato il manager della squadra di skateboard nei Giochi Asiatici di Giacarta (sfortunatamente, il Nepal non ha vinto medaglie in nessuna delle due competizioni).

Tra gli skater che frequentano il parco di Ujwol c'è Jitendra, la cui disabilità non rappresenta un ostacolo alla sua passione.

Il compagno skater Jitendra è davvero un figo. L'ho incontrato 3 anni fa ed era un ragazzo timido. Lentamente, è diventato molto carino ed amichevole. Ha iniziato a fare skate come si deve. Sono contento di supportarlo con questa tavola vecchia scuola, che lui ha molto apprezzato.

Ujwol usa spesso i social media come vetrina per presentare gli altri skater del parco:

Lo skater di HSS Dhiraj pratica con molto impegno. Dopo scuola viene al Ktm Skate Park e impara nuovi trick. Una bellissima sua foto scattata da Francine Boer. Grande riconoscenza per queste foto meravigliose. Grazie per il tuo supporto alla scena skate nepalese Francine!

Ragazze che insegnano ad altre ragazze ad andare sullo skateboard !!
Giovani che si divertono un sacco nel primo vero parco per skateboard a Kathmandu,
Gente, venite a trovarci e supportarci.

Sembra che il Ktm Skate Park stia alimentando una mania per lo skateboard in Nepal, con la presenza di altri parchi per skateboard che stanno saltando fuori in diverse parti della nazione, e l’Annapurna Skate Park a Pokhara è il più recente che si è aggiunto alla lista.

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