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Cinque anni dopo un'epidemia di HIV in un comune cambogiano, gli abitanti del villaggio si sentono abbandonati

Donne affette da HIV nella comunità di Roka, nel Battambang, giugno 2019. (VOD/Saut Sok Prathna)

Questo articolo a cura di Saut Sok Prathna proviene da VOD News, un sito di notizie indipendente in Cambogia, ed è ripubblicato su Global Voices come parte di un accordo per la condivisione di contenuti.

La casa di Yem Chrin, un medico locale che sta scontando una pena detentiva di 25 anni, è abbandonata nel comune di Roka in Cambogia, nel distretto Sangke di Battambang.

Nel 2015, un tribunale provinciale lo ha ritenuto colpevole di esercitare la professione senza licenza. Tra le altre accuse, Yem Chrin è stato ritenuto responsabile della diffusione del virus dell'HIV tra centinaia di abitanti del villaggio nel 2014, poichè riutilizzava siringhe infette.

Per un certo periodo, il caso [en, come i link seguenti] ha attirato l'attenzione nazionale e internazionale perché è emerso progressivamente che quasi 300 abitanti del villaggio – dai bambini agli ottantenni, compresi i monaci nelle pagode locali – risultavano positivi all'HIV.

Con l'attenzione è venuto il supporto: sostegno per imparare a convivere con l'HIV, miglioramento delle strade e delle cliniche locali, programmi extra per favorire l'educazione dei bambini.

Ma cinque anni dopo, la vita nella comunità è diventata per lo più silenzio e morti premature. Ray*, una donna di 66 anni che vive con l'HIV, ha detto:

No one pays attention. No one thinks about us. I don’t know why they don’t care.

Nessuno presta attenzione. Nessuno pensa a noi. Non so perché a loro non importi.

Salo, una madre di 34 anni, racconta che lei e cinque membri della famiglia sono sieropositivi. Si sentiva debole e stanca quasi ogni giorno e si rendeva conto di avere difficoltà a ricordare le cose.

I bambini e gli anziani del comune hanno bisogno di più sostegno, ha detto.

Some children have lost their mothers. They should be given support to continue their studies.

Alcuni bambini hanno perso la madre. Dovrebbero ricevere sostegno per proseguire gli studi.

Il figlio di 13 anni di Samoeun convive con l'HIV. La madre, 34 anni, ha dichiarato di sentirsi isolata mentre la famiglia ha subito continue discriminazioni.

I’m so lonely. Don’t they want to recognize me? I don’t want it to be like this.

Sono così sola. Non vogliono riconoscermi? Non voglio che sia così.

I funzionari locali, tuttavia, hanno detto che stavano facendo quello che potevano per la comunità. Su Sanith, vicedirettore del dipartimento sanitario provinciale di Battambang, ha affermato che il governo locale ha prestato molta attenzione alla difficile situazione di Roka anche quando gli aiuti internazionali e nazionali sono diminuiti.

When the outbreak of this disease happened, there was an increase in both national and international aid for them. But later on, it seems quiet.

Quando si è verificato lo scoppio di questa malattia, c'è stato un aumento degli aiuti sia nazionali che internazionali. Ma più tardi, è diminuito.

Tuttavia, il 95% degli abitanti dei villaggi colpiti riceveva antiretrovirali, e solo 10 persone sono emigrate o hanno smesesso di assumere le medicine, ha spiegato Sanith.

Trentuno dei 285 abitanti del villaggio sieropositivi erano morti dall’ inizio dell'epidemia, ha aggiunto, anche se la maggior parte di loro aveva più di 60 anni. Tra i defunti c'erano anche un bambino e tre giovani.

Almeno due nuovi casi di HIV erano stati scoperti nella comunità, ha inoltre detto Sanith.

Il governatore provinciale del Battambang, Nguon Ratanak, ha pubblicizzato una nuova strada asfaltata nel comune e l'ammodernamento del suo centro sanitario in un ospedale con medici qualificati come prova del sostegno del governo.

They get [support] from the Red Cross and so on. The people are now less afraid because they understand how to take care of their health.

Ricevono [supporto] dalla Croce Rossa. Le persone ora hanno meno paura perché sanno come prendersi cura della propria salute.

Ma per gli abitanti della comune di Roka, i livelli di assistenza in diminuzione non sembrano sufficienti per fare fronte alle difficoltà di vivere ogni giorno con la malattia. Attualmente, sembra loro di essere stati lasciati soli, dicono.

Samoeun, una madre di 34 anni, ha dichiarato di aver iniziato a vendere pannocchie bollite con la sua moto e di fare viaggi in Thailandia per cercare di guadagnare un reddito extra per suo figlio.

Non vedeva funzionari governativi visitare la zona da oltre un anno. Il senso di abbandono e delusione si stava trasformando in risentimento.

“Non voglio essere dimenticata”, ha detto.

*I nomi completi delle donne sono stati omessi.

Tradotto e modificato dall’ articolo originale su VOD Khmer

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