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La nuova altezza del monte Everest annunciata mentre il Nepal riapre il settore turistico

Mount Everest. Image from Flickr by Christopher Michel. CC BY 2.0

Il monte Everest. Immagine di Christopher Michel tratta da Flickr. CC BY 2.0

Dopo più di un decennio di dibattiti e polemiche [en, come i link seguenti, salvo diversa indicazione] a proposito della vera altezza del monte Everest, la montagna più alta del mondo ha una nuova altitudine ufficiale: 8848.86 metri, ovvero 86 centimetri in più di quanto si pensava precedentemente.

La nuova misurazione è stata annunciata congiuntamente da Nepal e Cina, i due paesi che condividono la sua cresta più alta, mediante una conferenza stampa virtuale l'8 dicembre. Le équipe di entrambi i paesi hanno eseguito il compito della misurazione.

I geologi avevano precedentemente ipotizzato che il terremoto del Nepal del 2015 [it] avesse causato un abbassamento dell'Everest, ora è confermato che questa ipotesi non si è verificata.

Dato che la pandemia della COVID-19 ha chiuso le porte al turismo in Nepal, l'annuncio è stato dato al momento giusto, da marzo, mentre il Paese sta lentamente iniziando a riaprirsi ai turisti.

Oltre il 16% dei visitatori del Nepal arriva con l'idea di scalare le montagne, in quanto il Paese vanta otto delle dieci montagne più alte del mondo.

Misurare una montagna

I dipartimenti nazionali per il rilevamento di Nepal e Cina iniziarono il progetto di misurazione dell'altezza dell'Everest nel 2017. Misurare una montagna non è facile in quanto sono necessari strumenti all'avanguardia e tecniche di rilevamento adeguate. La misurazione è stata svolta interamente nell'arco di tre anni, tenendo conto di molti fattori che possono ostacolare gli sforzi di misurazione, come il tempo avverso, il rilievo roccioso in cima, gli strati di ghiaccio e altre difficoltà ambientali.

Prima di questa collaborazione, il lavoro della misurazione dell'altezza era solitamente condotto da équipe di altri paesi, tra cui Italia, Nuova Zelanda, India, e Stati Uniti.

È un momento di orgoglio per il Nepal. Non appena è stata annunciata la notizia, gli utenti in rete nepalesi e gli amanti della montagna hanno espresso la loro felicità sui social media:

La nuova altezza del monte Everest è di 8848.86 metri, è stata dichiarata dalle autorità. Possa l'aspirazione di ogni nepalese crescere per eccellere come l'altezza del maestoso Everest!

L'utente di Twitter Love Joshi, un insegnante di Kathmandu, ha visto un parallelismo tra la nuova altezza della montagna e la necessità di risollevare la popolazione del Paese:

Accidenti. La nuova altezza dell'Everest è di 8848,86 metri. Ora occorre innalzare il Nepal e la sua popolazione.

Deependra Shah, un espatriato nepalese in Italia, ha scherzato sull'aumento di 86 centimetri:

Chi scala il monte Everest starà raggiungendo una nuova altitudine di 8848.46 m, battendo il vecchio record di 8848 m.

Cosa significa per le relazioni Nepal-Cina?

Questa recente collaborazione ha rafforzato i legami tra Cina e Nepal. Nel 2019, il presidente della Cina Xi Jinping ha visitato il Nepal, 23 anni dopo che l'ex presidente aveva fatto l'ultima visita di stato. Da allora i due governi hanno firmato 18 Memoranda of Understanding (MoUs), ovvero 18 Protocolli di Intesa, e due lettere per scambi in vari settori, tra cui l'agricoltura, il commercio, la manifattura e i trasporti.

Il Nepal confina sia con l'India che con la Cina; molti utenti dei social media continuano a tenere sotto osservazione il rapporto che il Nepal ha con entrambi i paesi, in quanto si ritiene che tale rapporto abbia un’importanza strategica.

Nel corso degli anni, la crescente interferenza dell'India in Nepal è stata ampiamente criticata. I rapporti fra i due paesi si sono ulteriormente alterati quando il gabinetto nepalese ha rilasciato una nuova mappa a maggio del 2020, ponendo Limpiyadhura-Kalapani-Lipulekh all'interno del proprio confine. Le conseguenti dispute sui confini hanno creato una frattura tra i paesi, poichè entrambi rivendicavano il territorio come proprio.

In tempi recenti, l'India ha compiuto alcuni sforzi verso la riconciliazione. Alcuni esperti ritengono che questo sia uno sforzo intenzionale da parte dell'India per impedire la vicinanza tra Nepal e Cina.

Un utente di Twitter ha osservato:

Il significato geopolitico del cambiamento di altezza dell'Everest

Cina e Nepal hanno concluso una disputa e rafforzato i legami aggiungendo 86 cm all'altezza della vetta più alta del mondo.

Ma è improbabile che l'India sia felice che Pechino si ingrazi un altro dei suoi vicini.

L'industria del turismo riapre nel pieno della pandemia

Dal trekking sull'Himalaya alle attrazioni culturali, il Nepal offre una vasta gamma di esperienze emozionanti per i turisti.

Ben 1.17 milioni di viaggiatori internazionali hanno visitato il Paese nel 2019. All'inizio di quest'anno, il Nepal ha condotto diverse campagne promozionali in tutto il mondo per incoraggiare il turismo, che si sono rivelate vane a causa della pandemia della COVID-19.

L’industria del turismo del Paese è stata uno dei settori più colpiti, poichè la gente limita le proprie attività all'aperto e cancella i propri viaggi in programma. Queste restrizioni hanno portato a licenziamenti massicci nell'industria del turismo del Nepal.

Per aiutarla a riprendersi, il geoverno del Nepal si sta preparando ad accogliere turisti nuovamente. Anche se il Paese ha attenuato alcune restrizioni riguardo ai viaggi, i visitatori devono avere un visto valido e un documento che attesti la negatività alla COVID-19 ottenuto non più di 72 ore prima dell'ingresso, e devono seguire tutti i protocolli di salute e sicurezza consigliati dal governo; le frontiere terrestri rimangono chiuse.

Eppure, gli operatori turistici stanno accogliendo con favore le opportunità:

8 voli per il monte Everest oggi.

In previsione di nuovi arrivi turistici, l'infrastruttura di molte destinazioni è stata potenziata e e si stanno organizzando nuovi progetti. Alcuni, tuttavia, si sono affrettati a ricordare agli utenti dei social media gli effetti positivi delle restrizioni di viaggio dovuti alla COVID-19.

Il blog Everest Today ha scritto su Twitter:

Ricordate quella immagine virale del monte Everest durante il lockdown? Ancora una volta, oggi, il cielo cristallino rende l'Everest visibile da Kathmandu. Per saperne di più: https://t.co/Bku12KOA8S

Il previsto aumento dei turisti dovrebbe stimolare l'economia nepalese e aiutare il Paese a riprendersi della recessione economica provocata dalla pandemia. Forse gli 86 centimetri aggiunti all'Everest aiuteranno il Nepal a primeggiare fra le destinazioni preferite dei viaggiatori.

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