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Campagna di disinformazione peggiora con l'arrivo di rifugiati afghani in Macedonia del Nord

Rifugiati dall'Afghanistan in arrivo all'aeroporto internazionale di Skopje la notte del 30 agosto 2021. Foto di Meta.mk, usata con permesso.

Questa storia è basata sulla copertura Tv originale [en, come i link seguenti, salvo diversa indicazione] di Meta.mk. Una versione modificata viene pubblicata qui in base a un accordo di condivisione dei contenuti tra Global Voices e Metamorphosis Foundation.

Il primo gruppo di 149 cittadini afgani è arrivato all'aeroporto internazionale di Skopje nella tarda notte del 30 agosto scorso, provenendo da Tbilisi, in Georgia. Immediatamente dopo l'atterraggio del loro aereo, i veicoli di emergenza medica hanno trasportato una donna incinta, suo marito e suo figlio alla clinica ginecologica di Skopje, mentre anche un'altra persona svenuta è stata portata in ospedale.

Gli afgani evacuati da Kabul sono stati accolti dal governo della Repubblica di Macedonia del Nord e dalla società civile locale, con alcuni che hanno espresso solidarietà ed empatia. Tuttavia, dopo la presa del potere da parte dei talebani, i partiti politici di estrema destra e i media affiliati hanno intensificato la loro propaganda xenofoba contro l'aiuto ai rifugiati.

All'arrivo degli attuali rifugiati a Skopje, il ministro degli Esteri Bujar Osmani ha dichiarato che tra questi figurano associati di una rete internazionale per il buon governo, nonché dipendenti di altre organizzazioni internazionali o non governative, accompagnati dai loro coniugi e figli. Egli ha detto [mk]:

Со овие луѓе делиме заеднички вредности за слобода, за демократија, за мир и за еднаквост. За жал, не по нивна волја, на овие луѓе денес, но и на нивните семејства им е загрозена безбедноста, загрозени им се нивните животи, и затоа ние одлучивме да им помогнеме сега, денес, веднаш – т.е. кога им е најмногу потребно.

Condividiamo i valori comuni di libertà, democrazia, pace e uguaglianza con queste persone. Sfortunatamente, e senza colpa, la loro sicurezza e quella delle loro famiglie è stata messa in pericolo, le loro vite sono in pericolo. Per questo abbiamo deciso di aiutarli ora, oggi, immediatamente, quando hanno più bisogno di aiuto.

La situazione dei rifugiati abusati per propaganda politica

L'accettazione  dell'ultima  ondata di rifugiati nella Macedonia del Nord è stata oggetto di dibattito pubblico per diverse settimane. Ciò includeva la questione delle spese del loro soggiorno, che è stata risolta dopo che è diventato chiaro che gli Stati Uniti e i donatori privati li avrebbero coperti.

Sono noti anche i profili delle persone in arrivo, con il primo ministro Zoran Zaev, che afferma che ci saranno “pacificatori, attivisti per i diritti umani, donne, bambini, persone che lavorano sui temi della democrazia e che assistono le nostre forze armate”, poiché l'esercito della Repubblica della Macedonia del Nord è stato anche parte delle forze della coalizione della NATO in Afghanistan per due decenni.

I partiti di destra, in particolare l'opposizione VMRO-DPMNE, membro del Partito Popolare Europeo, si sono opposti all'operazione di aiuto, anche se in passato si sono spesso vantati della partecipazione militare del Paese alla missione in Afghanistan (quando erano al potere ).

Un comportamento simile è stato osservato anche negli ambienti di destra della vicina Serbia, la cui istituzione politica e mediatica ha un'influenza significativa in tutti i Balcani occidentali [bs]:

Non so quanto si debba odiare l'America per esprimere simpatia per il successo dei talebani, ma in Serbia è ovvio che molti hanno raggiunto quel livello.

Dopo che la Macedonia del Nord, insieme all'Albania e al Kosovo, ha annunciato la propria disponibilità ad accettare i rifugiati afgani, si è osservato un netto aumento dei tentativi di manipolare le popolazioni locali e di incitare al risentimento.

I nazionalisti macedoni sono passati dal creare un problema sul numero di rifugiati alla diffusione di disinformazione sui tempi e sulla natura del loro soggiorno. Ciò includeva il rilancio delle vecchie teorie del complotto spacciate dall'ex primo ministro fuggitivo Nikola Gruevski sulla sostituzione della popolazione macedone con un'invasione” di immigrati musulmani. I propagandisti hanno anche rianimato un vecchio timore sul genere dei rifugiati, con false affermazioni secondo cui solo uomini in età di combattimento stanno venendo a formare cellule dormienti terroristiche. Un malinteso molto comune travisa le vittime dei talebani come truppe avanzate dei loro oppressori.

Mentre gli eserciti di troll hanno amplificato tali messaggi islamofobi tramite i social media, c'erano anche molte persone che si sono opposte all'ondata di incitamento al panico e all'odio e disinformazione che ha sfruttato la difficile situazione dei rifugiati.

L'esperta dei diritti umani Mirjana Najchevska con dottorato di ricerca (phD), ha commentato [mk]:

Coloro che ora fuggono dall'Afghanistan non sono ladri o trasgressori o fanatici religiosi.

Coloro che fuggono sono intellettuali, liberi pensatori ed emancipati.

Sembra che quel tipo di persone faccia paura ad alcuni in Macedonia.

Più disinformazione “made in USA”.

L'arrivo dei rifugiati afgani nella Macedonia del Nord è stato anche preceduto dalla disinformazione proveniente dagli Stati Uniti, armata per minare l'attuale amministrazione di fronte al pubblico americano.

Una di queste disinformazione è diventata virale: il commentatore politico conservatore americano, teorico della cospirazione, conduttore radiofonico e produttore televisivo Glenn Beck ha pubblicato un tweet contenente un frammento della sua intervista con il senatore dell'Arkansas Tom Cotton con una falsa affermazione che il governo degli Stati Uniti ha chiesto al loro macedone alleati a non accettare rifugiati.

Ho sentito dire che il NOSTRO Dipartimento di Stato ha detto alla Macedonia di smettere di accogliere rifugiati afghani. @SenTomCotton mi dice che ha sentito rapporti simili. Se il nostro governo non salverà queste persone, LO FAREMO NOI. Ma il Dipartimento di Stato deve smetterla di intralciare.

Nel video Beck afferma che “loro [non è chiaro chi siano “loro”] stavano cercando posti dove far volare le persone solo per trattenerle e la Macedonia era una di loro e il nostro ambasciatore … o l'ambasciatore della Macedonia è stato chiamato dal Dipartimento di Stato e mi ha detto di non prendere nessuna di queste persone”.

Il servizio di verifica dei fatti Truthmeter ha smentito queste affermazioni. I suoi giornalisti hanno contattato il governo della Macedonia del Nord e il Ministero degli Affari Esteri, chiedendo se è vero che hanno ricevuto questo tipo di richiesta dalle autorità statunitensi. La risposta ha chiarito che le affermazioni nel tweet e nell'estratto del video non sono vere:

Ma vi è di più. Il governo ha approvato l'accettazione di 780 cittadini afgani per salvare loro la vita. L'intera missione umanitaria del governo è attuata in piena collaborazione con gli Stati Uniti.

Contrariamente a quanto affermato da Beck, il primo ministro Zoran Zaev, lo stesso giorno (26 agosto 2021), appena un paio d'ore prima della pubblicazione del tweet, ha ribadito la sua politica di accoglienza dei rifugiati afgani:

Se salviamo solo una persona, penso che stiamo salvando il mondo. Stiamo fornendo solidarietà, abbiamo chiamato e offerto insieme ai nostri partner strategici come paese, in conformità alle nostre capacità e capacità, di condividere questa responsabilità, promuovere principi e valori con il mondo democratico, quando si tratta di accettare persone dall'Afghanistan minacciate di perdere la vita.

Glen Beck, durante la sua carriera come commentatore e personaggio dei media ha promosso varie teorie cospirative sui liberali americani dal presidente Barack Obama al filantropo George Soros, affermando anche falsamente che il sopravvissuto all'Olocausto Soros da ragazzo ha aiutato a “mandare gli ebrei nei campi di sterminio”. Mentre Beck in seguito si è scusato per queste affermazioni, alcuni hanno ritenuto che fosse troppo poco, troppo tardi

“Prendendo in considerazione tutti questi argomenti, stiamo valutando questa affermazione del commentatore conservatore Glenn Beck, dichiarato sulla sua rete mediatica The Blaze, come falsa”, scrive Truthmeter.mk.

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