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Truccatore LGBTQ del Myanmar lascia il suo salone di bellezza per un nascondiglio di confine e la rivoluzione

May Oo, un celebre truccatore gay, ad una protesta anti-regime a Yangon nel Febbraio 2021. La Foto e la didascalia dal  The Irrawaddy, usata con permesso.

Questo articolo [en, come tutti i link successivi] è stato pubblicato originariamente sul “The Irrawaddy”, un sito web di notizie indipendente nel Myanmar. Questa versione modificata è ripubblicata su Global Voices come parte di un accordo di condivisione dei contenuti. 

Fino al colpo di stato militare del 1° febbraio, cosmetici, moda e “beauty design” sono stati gli aspetti più importanti della vita quotidiana di May Oo.

Per più di un decennio, ha usato le sue abilità e la sua passione per trasformare l'aspetto visivo delle persone, un'attività che lo ha trasformato in un'artista del trucco più richiesti di Yangon. I clienti di May Oo includevano celebrità e membri della famiglia di alti funzionari militari.

“E’ la professione che amo davvero e la vedo come un'arte creativa,” ha affermato May Oo, che è gay.

Ma il colpo di stato militare che ha rovesciato il governo eletto guidato dalla Lega Nazionale per la Democrazia (NLD) di Daw Aung San Suu Kyi ha capovolto la sua vita.

Come sostenitore del governo del NLD, il trentenne si è opposto al colpo di stato.

We can’t accept it. The military stole power from the elected civilian government, which we voted for.

Non possiamo accettarlo. I militari hanno rubato il potere dal governo civile eletto, per il quale abbiamo votato.

Come milioni di altri, si è unito alle campagne anti-golpe che sono sorte in tutto il paese, e che hanno spaziato dallo sbattere pentole e padelle nella notte al marciare nelle proteste quotidiane nelle strade per chiedere ai dipendenti pubblici di scioperare.  Allo stesso tempo, ha divulgato informazioni sul movimento di protesta anti-regime conosciuto come la Rivoluzione di Primavera del Myanmar attraverso la propria pagina sui social media, che ha 770,ooo seguaci, impressionando i suoi clienti con foto di se stesso che con un megafono grida slogan anti-regime davanti ad una colonna di protesta.

A marzo, May Oo ha rifiutato di fornire i servizi di trucco alle famiglie benestanti che pianificano di partecipare ad una cerimonia religiosa organizzata dalla giunta in Naypytaw, in cui  quest'ultima conferisce titoli alle persone facoltose.

Ma il professionista ha finito per pagare un prezzo per il suo attivismo.

Il regime ha emesso un mandato di arresto contro di lui,  citandolo per propaganda. I militari hanno fatto irruzione nel suo appartamento e hanno preso tutto, compreso il suo computer e il porta trucchi. May Oo ha affermato che “hanno anche distrutto tutto in tutta la stanza.” Fortunatamente, è riuscito ad evitare l'arresto.

Dopo che la repressione della giunta contro i manifestanti si sono intensificate a fine marzo, ad aprile May Oo è stato costretto a nascondersi, per il suo coinvolgimento nelle proteste e per aver fornito sostegno alle vittime della repressione e alle loro famiglie.

A partire dal 2 settembre, la giunta ha ucciso 1,043 cittadini e arrestato un totale di 7,768, di cui 6,132 sono ancora detenuti. Inoltre, durante le loro incursioni, le truppe della giunta hanno saccheggiato e distrutto le proprietà.

Mentre c'era il lockdown durante la prima e seconda ondata di COVID-19 nel 2020, May Oo ha potuto continuare il suo lavoro, compreso fornire la formazione di artisti amatoriali. Dal 2017 quando ha aperto la Scuola di Bellezza Magica di May Oo ha addestrato amatori e giovani talenti nella sua professione, così come ha diretto un gruppo di trucco. Prima del colpo di stato, il suo salone ha assunto uno staff a tempo pieno di 12 persone e circa 60 artisti part-time.

May Oo è sceso in strada per unirsi al movimento di protesta contro il regime, appellandosi alla restaurazione della democrazia e al rilascio del Consigliere di Stato, la leader del popolo Daw Aung San Suu Kyi, arrestata a Yangon nel febbraio del 2021. Foto e didascalia dal The Irrawaddy, usata con il permesso.

Adesso May Oo vive una vita molto diversa in una zona di confine dove si sente al sicuro. (Ha rifiutato di fornire dettagli per ragioni di sicurezza.) Un tempo ha ricevuto l'addestramento alle armi, come altri giovani determinati a rovesciare il regime attraverso una resistenza armata, ma ha scoperto che le sue mani, familiari solo con i pennelli per il trucco, non erano brave con le armi. Da allora, May Oo ha dedicato tempo ed energia ad altre attività, come a raccogliere fondi per il movimento.

I know my strength is not [in military activities], so I choose to support this revolution in whatever way I can. I just see myself as a pillar to help the revolution be victorious.

Lo so la mia forza non è nelle attività militari, così ho scelto di sopportare questa rivoluzione in qualsiasi modo possibile. Mi vedo solo come un pilastro che aiuta la rivoluzione a vincere .

May Oo ha ammesso che non può fare a meno di togliersi il cappello davanti le giovani donne che ha visto seriamente impegnate nell'addestramento militare, aggiungendo che vederle lo ha lasciato con sentimenti contrastanti.

I’m sure they never thought they would go through such a hard life. But they see that nothing is more important than ousting the regime. So, they feel immune to all the misery and difficulties they are facing. I feel sad for them but at the same time I feel happy [for the country].

Sono sicuro che non avrebbero mai pensato di affrontare una vita così difficile. Ma vedono che niente è più importate che spodestare il regime. Così, si sentono immuni a tutte le miserie e difficoltà che stanno affrontando. Mi sento triste per loro ma allo stesso tempo felice per il paese.

Come uomo gay May Oo è aperto sulla sua sessualità, le sue speranze quando ha votato per il NLD durante le elezione nel Novembre 2020 erano semplici: voleva un governo che rispettasse i diritti umani, inclusi quelli della comunità gay, che a lungo in Myanmar ha affrontato la discriminazione.

Ha raccontato al The Irrawaddy che dal suo punto di vista, la violenza fisica e verbale verso le persone gay sono diminuite sotto il governo civile.

For a long time, we were insulted for our sexual orientation; but after 2015, we felt less discriminated against, and there were opportunities for makeup artists to choose the path they want.

Per molto tempo, siamo stati insultati per il nostro orientamento sessuale; ma dopo il 2015, ci siamo sentiti meno discriminati e ci sono state opportunità per i truccatori di scegliere il percorso che volevano.

Le persone omosessuali sono state soggette a persecuzioni ufficiali e discriminazioni ai sensi della Sezione 377 del Codice Penale e del Regolamento della Polizia. Le persone che compiono atti omosessuali possono essere puniti fino a 10 anni di prigione. La spinta al cambiamento legislativo è iniziata sotto il governo NLD, e la comunità gay ha avuto grandi speranze per esso.

I have suffered discrimination as a gay person since my younger days. I don’t want to experience it again.

Ho sofferto di discriminazione come persona gay da quando ero più giovane. Non voglio più riviverlo.”

Sono quasi cinque mesi da quando May Oo si è nascosto. Ha detto che a volte si sente pentito, sopratutto quando vede le persone divertirsi su Facebook.

That feeling doesn’t last long, though, because I comfort myself with knowing I have done nothing wrong and am taking a stand on the right side.

Questo sentimento non dura a lungo, perché mi conforta sapere che non ho fatto niente di sbagliato e ho preso la posizione dal lato giusto.

Chiedendo se gli manca la sua vita precedente come truccatore, ha risposto si e no. Gli manca quando pensa a come era la sua vita in passato.

But when I think about tomorrow under this current situation, I no longer miss it at all, because you can’t guess what will happen next. It’s exciting [to see] what the future will hold for me.

Ma quando penso al domani nella situazione attuale, non mi manca minimamente, perché non si può indovinare cosa accadrà dopo. E’ emozionante vedere cosa mi riserva il futuro.

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