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Il geco leopardo comune è stato avvistato per la prima volta in Nepal

Il geco leopardo comune. Immagine di Matt Reinbold per Flickr. (CC BY-SA 2.0)

Il geco leopardo comune [it] (Eublepharis maculariusè stato recentemente riconosciuto [en, come i link seguenti, salvo diversa indicazione] come una nuova specie per il Nepal; quando i ricercatori e gli amanti della natura in Nepal hanno ufficialmente riconosciuto l'undicesima specie di geco nella nazione, alcuni ambientalisti hanno tuttavia iniziato a preoccuparsi che potrebbe diventare un possibile obiettivo del commercio illegale di animali esotici.

Quando Yam Bahadur Rawat ha postato un'immagine di un geco dall'aspetto inusuale su Facebook, l'esperto di rettili Karan Shah ha suggerito che potrebbe essere una nuova specie per il Nepal. “Ha poi rimosso il post e in seguito a ulteriori ricerche si è accertato che è una specie completamente nuova in Nepal,” ha detto Shah, parlando con Global Voices.

Uno dei membri del team di ricerca, Jeevan Thapa ha postato su Facebook:

Happy to share a new species of lizard recorded from Nepal. This documentation from Nepal added a new family, genus and species of herpetofauna from Nepal. Now, this species becomes the 11th gecko species for Nepal.

Ho il piacere di condividere una nuova specie di lucertola riconosciuta in Nepal. Questa documentazione del Nepal ha aggiunto una nuova famiglia, genere e specie di erpetofauna del Nepal. Adesso questa specie diventa l'undicesima specie di geco per il Nepal.

I primi due gechi leopardo comuni avvistati, notturni in natura, sono stati trovati in ibernazione nel Corridoio Biologico di Kamdi, nel Distretto di Banke [it] nel Nepal occidentale. Questo corridoio collega il Parco Nazionale Banke in Nepal con il Santuario Faunistico di Suhelwa in Uttar Pradesh, India. Questi gechi riservati, che vivono sul terreno, sono stati avvistati negli habitat aridi in Afghanistan, nell'India nord occidentale e in Pakistan. Sono stati inoltre trovati in una foresta di latifoglie miste (Shorea robusta) in Nepal per la prima volta il 30 dicembre 2016.

Il team ha poi trovato altri indizi di gechi leopardi comuni anche in altri luoghi. Il 18 aprile 2017, altri due gechi leopardi sono stati trovati nel distretto di Nawalparasi e il 10 giugno 2018 nel distretto di Surkhet, nel Nepal occidentale.

Il team ha scritto nel suo articolo scientifico:

Common Leopard Geckos remained undetected in Nepal until now. This could be attributable to the secretive nocturnal nature of the species or the limited research on the herpetofauna in western Nepal. These new records from three different localities indicate that the species is likely to have much wider distribution in Nepal, including Banke National Park, which lies between the sites of these observations.

I gechi leopardi comuni non sono mai stati avvistati prima d'ora in Nepal. Questo potrebbe essere attribuibile alla natura notturna e riservata della specie o alla limitata ricerca di erpetofauna nel Nepal occidentale. Queste nuove registrazioni da tre diverse località indicano che la specie ha presumibilmente una diffusione molto più ampia in Nepal, compreso il Parco Nazionale di Banke, che si trova tra le ubicazioni di questi avvistamenti.

Diversamente da altri gechi, hanno palpebre mobili, ma sono privi di cuscinetti adesivi sulle dita – questo significa che possono battere e chiudere i loro occhi durante il sonno, ma non possono arrampicarsi su superfici verticali lisce. Hanno minuscoli piedini con artigli inoffensivi. Vivono fino a 20 anni e alcuni sono vissuti fino a 30 anni in cattività.

Costosi e molto richiesti

Questi stupendi gechi sono tuttavia commercializzati sia legalmente che illegalmente, per l'elevata richiesta tra gli amanti di animali esotici.

Il geco di Hardwick (ALIAS il geco leopardo indiano)
Perché non ne ho uno: DIFFICILE da ottenere, e quando sono disponibili, sono ASSURDAMENTE troppo cari grazie alla loro domanda. Questo vale anche per altre specie di Eublepharis. NON è un geco leopardo comune.

Come riportato da Reptiles magazine, i gechi leopardo allevati in cattività costano dai 20 ai 3000 dollari. Tuttavia, come segnalato da DC Nepal, le forze di sicurezza alla frontiera tra Nepal e India hanno confiscato cinque gechi leopardo in vendita al prezzo di 184 milioni di NRs (1,65 milioni di dollari).

Il commercio illegale di questi gechi, sebbene si ritenga che provenga dall'India, suggerisce che i commercianti prendano di mira anche i gechi del Nepal. Tuttavia, la Lista Rossa IUCN delle specie minacciate non include questa magnifica specie. Il team di ricerca ha quindi raccomandato un inventario dettagliato di questi gechi in Nepal, che premetterebbe una migliore comprensione della loro distribuzione, contribuendo alla salvaguardia di questa specie carismatica.

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