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Contanti o Bitcoin? Parlano i piccoli imprenditori di El Salvador

L'imprenditore Ernesto Vásquez prenderà Bitcoin se i suoi clienti lo richiederanno. Foto scattata dall'autore.

Lo scorso 8 giugno, il Congresso salvadoregno ha approvato una nuova legge che rende El Salvador il primo paese al mondo a classificare il bitcoin [it] come valuta legale. I legislatori, con 62 voti su 84, hanno approvato la proposta del presidente Nayib Bukele di abbracciare la criptovaluta.

Il governo salvadoregno ritiene che Bitcoin significherà meno commissioni per le rimesse familiari, più investimenti esteri e un percorso per diventare un polo tecnologico innovativo. I fan [en, come nei link seguenti, salvo diversa comunicazionedelle criptovalute e i media aziendali di tutto il mondo hanno applaudito la decisione storica.

In El Salvador, tuttavia, molte persone sono contrarie; compreso Leonor Selva [es], il direttore esecutivo della più grande organizzazione di El Salvador che rappresenta il settore privato, che ha criticato la volatilità della valuta. Scrive che il venditore potrebbe non essere mai sicuro di quanto guadagna da una transazione.

Salvadoran Legislative Assembly

Assemblea legislativa salvadoregna. Foto di @AsambleaSV.

Bitcoin è una criptovaluta decentralizzata, quindi non dipende da alcuna autorità o banca centrale e viene inviata da utente a utente sulla rete bitcoin peer-to-peer.

Una delle critiche principali è che la legge costringerà le aziende ad accettare bitcoin [es] come forma di pagamento.

Quindi, cosa significa questa nuova legge sui Bitcoin per il salvadoregno medio o per il piccolo imprenditore? Per avere un'idea migliore dell'idea della reazione sul campo, sono andato a Sensuntepeque per ottenere alcune risposte.  

Sensuntepeque, situata vicino al confine con l'Honduras, è simile alla maggior parte delle città del paese. Ha una piccola industria turistica e circa 25.000 residenti, molti dei quali ricevono rimesse da parenti negli Stati Uniti.

Ho parlato della nuova legge con 20 piccole imprese locali. Quelli disposti a rispondere alle mie domande mi hanno detto che accettavano solo contanti come forma di pagamento e non avevano intenzione di usare bitcoin. Queste 20 aziende hanno uno spazio fisico, ma oltre il 75% non è registrato come entità commerciale, il che significa che fanno affari al di fuori dell'economia formale.

Tutto sommato, in El Salvador, sono registrati meno di un terzo [es] delle imprese, quindi solo pochi potrebbero beneficiare della valuta al momento.

Ernesto Vásquez, un imprenditore locale, sta adottando un approccio attendista riguardo a Bitcoin. Vásquez gestisce un'impresa di costruzioni e ristrutturazioni in città. Ha spiegato che oltre il 70 per cento dei suoi clienti sono salvadoregni che vivono all'estero e che possiedono proprietà nella zona. Ha affermato [es]:

La mayoría de las personas para las que trabajo viven fuera de El Salvador; me envían el pago mediante remesas. Ahora, si alguna de ellas quiere pagarme en bitcoins en el futuro, quizás voy a tener que aceptarlo. Sin embargo, iré inmediatamente a un lugar y la convertiré en efectivo. No me quedaré a especular en el valor futuro de esta moneda.

La maggior parte delle persone per cui lavoro vive fuori da El Salvador; mi mandano il pagamento tramite rimesse. Ora, se qualcuno di loro vuole pagarmi in bitcoin in futuro, potrei doverlo accettare. Tuttavia, andrei immediatamente a convertirlo in contanti. Non lo terrò per speculare sul valore futuro di questa valuta.

Si prevede che il settore bancario risentirà dell'introduzione di Bitcoin, poiché la nuova valuta potrebbe interrompere il settore delle rimesse [es]. Ogni anno, più di 6 miliardi di dollari [es] – circa un quinto del PIL di El Salvador – entrano nel Paese tramite le rimesse familiari. Poiché la maggior parte delle persone che ricevono questo denaro non ha conti bancari, devono pagare commissioni elevate alle istituzioni finanziarie per ottenere i soldi in contanti.

A Sensuntepeque ho incontrato Oscar Barrera, un piccolo imprenditore che possiede un negozio di riparazione di computer e cellulari. È un sostenitore di Bitcoin e ha intenzione di usarli [es]:

Especular sobre el valor futuro de Bitcoins es algo que la gente como yo, que entienden de Bitcoin, hará. Otras empresas o personas que reciben Bitcoins lo convertirán inmediatamente en efectivo; ellos necesitan ese dinero para hacer negocios al día siguiente o para sobrevivir.

Speculare sul valore futuro di Bitcoin è qualcosa che le persone come me, che capiscono Bitcoin, faranno. Altre aziende o individui che ricevono bitcoin lo convertiranno immediatamente in contanti; hanno bisogno di quei soldi per fare affari il giorno dopo o per sopravvivere.

I cittadini privati erano riluttanti a condividere le loro opinioni su Bitcoin con Global Voices. Poiché El Salvador ha un grosso problema con l’estorsione, la maggior parte delle persone non è disposta a parlare delle proprie finanze. Tuttavia, la grande maggioranza delle undici persone che hanno accettato di parlare con me ha affermato che non utilizzerà bitcoin, soprattutto a causa della mancanza di conoscenza della valuta.

Il presidente Nayib Bukele ha twittato che la legge è stata resa il più semplice possibile e che il governo avrebbe garantito il tasso di cambio. Secondo la legge [es], il governo salvadoregno “promuoverà la formazione e i meccanismi necessari affinché la popolazione possa accedere alle transazioni bitcoin”.

La #LeggeBitcoin è ambiziosa, ma semplice, in più è ben strutturata per avere zero rischi per chi non vuole correre rischi.

Il governo garantirà la convertibilità all'esatto valore in dollari al momento di ogni transazione.

Oltre alla volatilità dei prezzi, le critiche hanno sottolineato l'uso di Bitcoin in transazioni illegali, scambi non sicuri e la sua grande impronta ecologica a causa della quantità di elettricità di cui ha bisogno per essere creata. Per affrontare questo problema, Bukele ha affermato che prevede di utilizzare l’energia geotermica pulita, proveniente dai vulcani, per ridurre l'impronta ecologica della valuta.

Alcuni economisti salvadoregni hanno sottolineato [es] che bitcoin potrebbe aprire la porta alla corruzione e al riciclaggio di denaro, visto che è una valuta digitale che non lascia traccia delle transazioni effettuate. Ciò suscita preoccupazione poiché il governo salvadoregno è stato segnalato come sempre più autoritario e opaco.

La criptovaluta Bitcoin era già in uso in El Salvador. Le piccole località balneari di surf di El Zonte e El Tunco la utilizzano da oltre un anno [es]:

Una signora che vende minuteria sulla spiaggia di El Tunco può gestire #BITCOIN e tu che sei della capitale sei preoccupato e non sai cosa sia il BITCOIN!!!!😃🏖🏄‍♂️🇸🇻

Michael Peterson, il creatore del Bitcoin Youth Programme in El Salvador, sostiene che educare le persone sui vantaggi e gli svantaggi dell'accettazione di Bitcoin è la via da seguire. Ha scritto:

I think the key for Bitcoin adoption is just getting people in the door. Once they see how well it works, then they are willing to put the effort in.

Penso che la chiave per l'adozione di Bitcoin sia solo far entrare le persone nel meccanismo. Una volta che vedranno come funziona, saranno disposti a impegnarsi.

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