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Il Giappone è stato nominato “Fossile del Giorno” grazie ai piani “Carbone Pulito”

Coprolite of a herbivorous dinosaur

Coprolite (un pezzo di sterco fossilizzato) di un dinosauro erbivoro dell'era giurassica in mostra al Fukui Prefectural Dinosaur Museum in Giappone. La coprolite è stata scavata nello Utah, Stati Uniti. Foto di Nevin Thompson. Licenza d'immagine: CC BY 3.0

Il Giappone si è guadagnato il premio “Fossile del giorno” il 2 novembre a Glasgow in occasione della 26a Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici delle Parti (COP26) [en, come i link seguenti, salvo diversa indicazione] per la riluttanza “particolarmente regressiva” del paese a ridurre significativamente le emissioni di gas a effetto serra eliminando gradualmente la produzione di carbone ad elettricità termica alimentata.

Il premio satirico viene assegnato ogni giorno nel corso della conferenza COP dal Climate Action Network (CAN) da un gruppo di 1.500 ONG ambientali provenienti da tutto il mondo, ai paesi che “fanno del proprio meglio per ottenere il minimo” e “fanno del proprio meglio per essere i peggiori” in termini di azione per il clima.

Il Giappone vince regolarmente il premio alle riunioni annuali della COP per questo motivo. Quest'anno, il Giappone ha condiviso il podio anche con la Norvegia e l'Australia per promuovere l'uso dei combustibili fossili.

“Il premio #COP26 #Fossiloftheday va… Alla Norvegia (prima), al Giappone (secondo) e all'Australia (terza) per tutti coloro che promuovono i combustibili fossili – dal gas norvegese al carbone in Asia, e CCS #Rayoftheday va anche a Scozia e India.”

Il Giappone ha vinto il premio quest'anno a seguito di un discorso [ja] alla COP26 del primo ministro Kishida Fumio, che ha trascorso solo otto ore alla COP26 prima di tornare in Giappone. Nel suo discorso, Kishida non si è impegnato a eliminare gradualmente la produzione di energia elettrica a carbone, che dovrebbe ancora rappresentare almeno il 25% della produzione di energia elettrica del paese entro il 2030, scendendo dal 31% nel 2019-2020. Il Giappone gestisce attualmente 140 centrali termiche.

Nel frattempo, altri 40 paesi alla COP26 hanno deciso di eliminare gradualmente la produzione di elettricità a carbone entro e non oltre il 2040.

Thermal coal terminal at the Hokuriku Denryoku electric generation plant, Tsuruga, Fukui. Photo by Nevin Thompson, CC BY 3.0

Terminale termico per il carbone presso la centrale elettrica di Hokuriku Denryoku, Tsuruga, Fukui. Le centrali a carbone forniscono elettricità alle piccole città del Giappone al di fuori di Tokyo, Osaka e altri grandi centri urbani. Foto di Nevin Thompson. Licenza d'immagine: CC BY 3.0

Mentre il Giappone è, secondo alcune stime, il quinto più grande emettitore di carbonio al mondo, le emissioni di gas a effetto serra del paese hanno continuato a diminuire gradualmente negli ultimi dieci anni. Tuttavia, l'energia termica che emette carbonio rappresenta ancora il 76% della produzione di elettricità del Giappone.

Gli sforzi del Giappone per ridurre le emissioni di carbonio nel prossimo decennio sembrano essere marginali. Secondo il Climate Action Tracker (CAT), un'analisi scientifica indipendente che traccia l'azione del governo sul clima, i piani del Giappone di eliminare gradualmente le centrali a carbone che invecchiano serviranno a poco al fine di ridurre le emissioni di carbonio del paese:

The reported plan would not take Japan beyond the country’s “Highly insufficient” 2030 climate target (nationally determined contribution, or NDC) in the light of fair contributions to limiting warming to the Paris Agreement’s long-term goal of 1.5°C.

Il piano riportato non porterebbe il Giappone al di là dell’ “altamente insufficiente” obiettivo climatico 2030 del paese (contributo determinato a livello nazionale, o NDC) alla luce dei giusti contributi per limitare il riscaldamento per l'obiettivo a lungo termine dell'accordo di Parigi di 1,5 p.m.C.

Il Premio Fossil of the Day del Giappone della Rete di Azione per il Clima alla COP26 si basa anche sull'impegno del Primo Ministro Kishida di continuare a costruire centrali termiche in “paesi in via di sviluppo” in Asia che utilizzano la cosiddetta tecnologia del “carbone pulito“:

Japan, through the Asia Energy Transition Initiative, will develop leading projects worth 100 million USD to transform fossil-fuel-fired thermal power into zero-emission thermal power such as ammonia and hydrogen.

Il Giappone, attraverso l’Asia Energy Transition Initiative, svilupperà progetti di punta del valore di 100 milioni di dollari per trasformare l'energia termica a combustibile fossile in energia termica a emissioni zero, come ammoniaca e idrogeno.

L'annuncio del primo ministro giapponese, ossia che il paese continuerà ad esportare tecnologia di produzione di energia elettrica a carbone a COP26 sembra contraddire una promessa fatta all'inizio del 2021 per fermare il nuovo sostegno del governo per “energia a carbone senza sosta.”

Allo stesso tempo, la Japan Bank for International Cooperation (JBIC), un'agenzia di credito all'esportazione che aiuta l'industria giapponese a vendere all'estero, ha anche dichiarato all'inizio di quest'anno che “avrebbe fornito sostegno alle esportazioni provenienti dalle centrali elettriche a carbone se esse avessero preso specifici provvedimenti al fine di ridurre le emissioni, quali la cattura e lo stoccaggio del carbonio (CCS) e la co-combustione dell'ammoniaca.”

Nell'ultimo decennio, il Giappone ha anche contribuito alla costruzione di centrali termiche a carbone in tutta l'Asia, secondo l'Institute for Energy Economics and Financial Analysis (IEEFA), che esamina le questioni relative ai mercati dell'energia, alle tendenze e alle politiche:

JBIC, and to a lesser extent the Japan International Cooperation Agency (JICA), have been key enablers of coal-fired power development in developing Asia. Such projects are sold to nations like Bangladesh, Vietnam, and Indonesia, often based on overly optimistic power demand growth projections.

JBIC, e in misura minore l'Agenzia per la cooperazione internazionale del Giappone (JICA), sono stati fattori chiave per lo sviluppo dell'energia a carbone in Asia. Tali progetti sono venduti a nazioni come il Bangladesh, il Vietnam e l'Indonesia, spesso sulla base di proiezioni eccessivamente ottimistiche di crescita della domanda di energia.

La JBIC ha anche dichiarato che sosterrebbe l'uso di ammoniaca o idrogeno come combustibile in co-combustione nella produzione di energia termica, nel tentativo di ridurre le emissioni di carbonio. che queste tecnologie all'avanguardia e costose sono legate all'estrazione di combustibili fossili e lascerebbero poche possibilità di raggiungere gli obiettivi globali di 1,5 gradi.

Tuttavia, scettici come Greenpeace sottolineano che, come tecnologia, la co-combustione dell'ammoniaca è ancora agli inizi, con molti problemi ancora da risolvere. Ad esempio, l'ammoniaca non è particolarmente efficiente quando viene utilizzata come combustibile per generare elettricità e produce anche protossido di azoto dannoso.

L'IEEFA ha inoltre osservato che, in ultima analisi, i piani del Giappone di esportare tecnologia a “carbone pulito” comporteranno probabilmente un aumento netto dei gas serra:

Using ammonia as cover for further “abated” coal power developments overseas will mean more coal consumption and further economic burden from this expensive power source in nations that can’t afford it.

L'utilizzo dell'ammoniaca come copertura per ulteriori “ridotti” sviluppi di energia carbonifera all'estero significherà un maggiore consumo di carbone e un ulteriore onere economico da questa fonte di energia costosa in nazioni che non possono permetterselo.

Nell'assegnare il premio al Giappone, il Climate Action Network ha dichiarato: “Queste tecnologie innovative e costose sono legate all'estrazione di combustibili fossili e lascerebbero poche possibilità di raggiungere gli obiettivi globali di 1,5C gradi.”

In risposta all'ultimo Fossil Prize del Giappone, Setsu Mori [ja], direttore di Alterna, una rivista commerciale incentrata su questioni ambientali, ha invitato il governo giapponese ad abbandonare gli sforzi per utilizzare l'ammoniaca come combustibile per la produzione di elettricità e investire invece in energie rinnovabili.

Il portavoce del governo giapponese Matsuno Hirokazu, rispondendo al premio e alla critica del piano “carbone pulito” del paese, ha detto [ja] che il governo non aveva “nessun commento.”

Il Giappone ha ricevuto almeno sei premi “Fossil of the Day” da CAN, nel 2010, 2011, 2013, 2019, 2020 [ja] e 2021 per la riluttanza del paese a ridurre significativamente le emissioni di gas serra.

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