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Guatemala: stato di calamità nazionale per il vulcano Pacaya in eruzione

Foto di Teufelgt, ripresa con licenza Creative Commons

Foto di Teufelgt, ripresa con licenza Creative Commons

In Guatemala vige lo “stato di calamità” [es, come tutti i link successivi eccetto ove diversamente indicato], come ha dichiarato il Presidente Colom dopo l'incremento dell'attività del vulcano Pacaya, situato 25 miglia a sud di Città del Guatemala.

Giovedi scorso il vulcano Pacaya [en]  ha aumentato l'eruzione a seguito a un lieve terremoto;  per di più l'arrivo di una tempesta tropicale ha generato una pericolosa combinazione di piogge d'acqua, ceneri e pietre. Ora la situazione si è fatta molto più seria, dato che i due lievi terremoti, la tempesta tropicale e il vulcano in eruzione hanno colpito contemporaneamente la popolazione. Oltre 30 gli incidenti stradali causati dalla cenere, dalla bassa visibilità e dalla pioggia, 3 le persone scomparse e una, secondo quanto riportato, è morta: il corpo di Anibal Arcila, cameraman colpito alla testa da pietre provenienti dal vulcano mentre stava documentando l'eruzione, è stato trovato  mentre i netizen rilanciavano la notizia online.  Secondo quanto segnalato, altre venti le persone  ferite e diverse le città evacuate.

Le discussioni sullo sviluppo degli eventi sono proseguite su vari blog, su Twitter e su identi.ca (tramite l'hashtag #Pacaya), e perfino su un forum dedicato alla musica rock.  La cenere che cade dal cielo non è un fatto insolito in Guatemala, ma è la prima volta ciò riguarda anche Città del Guatemala. L'aeroporto è stato chiuso fino ad oggi, a causa dei detriti rocciosi sul terreno e alla cenere nell'aria, ricordando così la nube di cenere generata dal vulcano islandese Eyjafjallajökull che ha interrotto il traffico aereo europeo lo scorso mese.

Il vulcano Pacaya è una popolare meta turistica [en] e non di rado la gente cammina accanto ai fiumi di lava, arrostisce all'aperto i marshmallow [it] ed effettua escursioni nell'area. Ma come stanno davvero le cose con quest'improvviso aumento dell'attività vulcanica? Vivo en Guatemala segnala:

Actualmente se producen explosiones cada segundo y alcanzan hasta 500 metros de altura sobre el cráter. Las columnas de ceniza llegan hasta 1 mil 500 metros de altura y se dispersan hacia el Oeste y Sur-Oeste sobre las aldeas El Rodeo y El Patrocinio. También se reporta caída de ceniza en Amatitán, San Francisco de Sales, Calderas, Los Pocitos y San Vicente Pacaya.

Al momento, ci sono esplosioni ogni secondo e arrivano anche a 500 metri sul livello del cratere. Le colonne di cenere hanno raggiunto i 1500 metri di altezza e vanno disperdendosi verso l'ovest e il sud-ovest, sui villaggi di El Rodeo ed El Patrocinio. Sono state riportate precipitazioni di cenere anche ad Amatitán, San Francisco de Sales, Calderas, Los Pocitos e San Vicente Pacaya.

Il blog dei vigili del fuoco guatemaltechi riporta che molte zone residenziali assai popolate, tra cui Amatitlan, Villa Nueva e San Miguel Petapa, sono state gravemente colpite dalla sabbia. Il blogger Chitiore pubblica immagini dove si vede sabbia nera cadere dal cielo, oltre a video e link utili per tenersi informati sulla situazione.

Fino a giovedì, la cenere che cadeva dal cielo era un avvenimento divertente, pur non essendo un episodio insolito in Guatemala,  come si può vedere nel seguente video dove un ragazzo rimane in giro all'aperto, mentre la cenere sibila e colpisce i tetti e altre superfici.

Nel video che segue una tranquilla Tessy Caspine mostra la cenere caduta nel suo giardino, ora tutto coperto da una melma nero carbone.  In alcune aree della città questa melma ha raggiunto i 5-8 cm. d'altezza, causando vari incidenti stradali.

Per seguire l'evolversi degli eventi, c'è lo streaming online di questo canale televisivo nazionale, o anche il CONRED, la Commissione Nazionale Guatemalteca per la Prevenzione dei Disastri Naturali, che aggiorna costantemente la pagina su Facebook e l’account su Twitter con varie informazioni, tra cui  una mappa delle comunità colpite da quest'emergenza.

Renata Ávila ha collaborato alla stesura di questo post.

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