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Ambientalisti danno l'allarme sul boom di energia idroelettrica nei Balcani

Cantiere di una piccola centrale idroelettrica sul fiume Krapska Reka, sulla montagna Jakupica, Macedonia del nord. L'area fa parte dell’ Emerald network delle aree naturali protette. Foto di Eko-svest, pubblicata con consenso.

Gli attivisti attraverso i Balcani occidentali stanno protestando per la costruzione di piccole centrali idroelettriche che secondo gli esperti minacciano l'ambiente e le fonti di acqua dolce. Più di 2700 piccole centrali idroelettriche [en, come i link seguenti] sono in costruzione in Macedonia del Nord, Bosnia-Herzegovina, Serbia, Albania, Montenegro, e Croazia.

I paesi balcanici si sono convertiti in fretta all'energia idroelettrica per raggiungere gli obiettivi fissati dal Trattato della Comunità dell'energia, un accordo tra l'Unione Europea e i suoi vicini in base al quale i firmatari devono, tra le altre cose, ottenere il 27% di elettricità da fonti rinnovabili entro il 2020.

Ma i critici affermano che i governi stanno accelerando la costruzione senza valutarne adeguatamente gli impatti ambientali — e che i progetti sono danneggiati dalla corruzione.

Uno studio del 2017 di Bankwatch, una rete di organizzazioni della società civile dell'Europa centrale e orientale, ha visitato otto centrali idroelettriche finanziate dall'Europa nella regione e ha scoperto che tutte sono in aree protette o aree sensibili dal punto di vista ecologico. Hanno scoperto che la maggior parte delle piante ha provocato l'essiccazione dei letti dei fiumi e ha ostacolato le fonti d'acqua dei villaggi locali. Le visite in loco alle piante nella Macedonia settentrionale nel 2017 hanno appurato che i materiali da costruzione scaricati nel letto del fiume hanno interrotto la migrazione dei pesci e altri organismi. Lo studio dice:

All of the plants visited are in urgent need of increased impact monitoring as well as restoration measures. In most of the cases flagrant violations of national laws and international financial institutions’ standards are visible.

Tutti gli impianti visitati necessitano urgentemente di un maggiore monitoraggio dell'impatto e di misure di ripristino. Nella maggior parte dei casi sono visibili flagranti violazioni delle leggi nazionali e degli standard delle istituzioni finanziarie internazionali.

La biologa macedone Ana Colovic Lesoska, della ONG locale Eko-svest, ha espresso preoccupazione per la tendenza in una dichiarazione per Global Voices:

All water bodies are invaluable to us. The survival of the rivers depends not only upon the survival of the ecosystems they run through but also on the survival of the local population that depends on them for food and water. Destrucion of rivers means the silent destruction of all villages and settlements along with traditions and history.

Tutte le fonti idriche sono preziose per noi. La sopravvivenza dei fiumi dipende non solo dalla sopravvivenza degli ecosistemi che attraversano, ma anche dalla sopravvivenza della popolazione locale che dipende da loro per cibo e acqua. Distruzione dei fiumi significa distruzione silenziosa di tutti i villaggi e degli insediamenti insieme a tradizioni e storia.

Colovic ha vinto di recente il premio ambientale Goldman per i suoi sforzi nel fermare la costruzione di due grandi dighe nel Parco Nazionale di Manovro, che ospita le vittime delle linci balcaniche.

Il rapporto di Bankwatch ha anche scoperto che, in tutta la regione, le aziende che hanno vinto concessioni per costruire e gestire piccole centrali idroelettriche sono di proprietà dei politici al potere o dei loro parenti. Il rapporto dice:

North Macedonia’s Deputy Prime Minister for Economic Affairs, Kocho Angjushev owns at least 27 small hydropower plants, and the president of the main opposition party, Hristijan Mickoski also holds at least five concessions. In Serbia, companies connected to Nikola Petrović, the best man (kum) of President Aleksandar Vučić, are among the top beneficiaries of hydropower support.

Kocho Angjushev, vice primo ministro per gli affari economici della Macedonia del Nord, possiede almeno 27 piccole centrali idroelettriche e il presidente del principale partito di opposizione, Hristijan Mickoski, detiene anche almeno cinque concessioni. In Serbia, le società legate a Nikola Petrović, l'uomo migliore (kum) del presidente Aleksandar Vučić, sono tra i principali beneficiari del sostegno idroelettrico.

Nella Macedonia del Nord, i residenti del villaggio di Zhirovnica, con l'aiuto con l'aiuto delle associazioni della società civile, hanno vinto una battaglia legale quest'anno contro due centrali elettriche nel comune di Manovro. Le autorità locali hanno annullato la costruzione dopo essere giunti alla conclusione di non aver rispettato le normative internazionali e nazionali.

Nel vicino Kosovo, le proteste contro le centrali idroelettriche hanno unito i residenti serbi e albanesi del comune di Štrpce, sul monte Šar vicino al confine con la Macedonia. Dalla metà del 2018 hanno organizzato una serie di proteste in cantiere. L'8 ottobre, una di queste proteste è stata accolta con forza eccessiva dalla polizia nazionale [sh], che ha usato spray al pepe sui partecipanti, inclusi i bambini, e ha ferito 20 persone. Tre residenti del vicino villaggio di Lower Bity sono stati arrestati e rilasciati dopo un interrogatorio.

 Proteste contro MHPP a Strpce: il Gruppo Matkos ha fermato la costruzione di terreni privati.

Il superamento delle divisioni etniche in un paese che è stato devastato dalla pulizia etnica solo venti anni fa ha attirato l'attenzione dei media regionali. Un articolo di agosto del 2019 era intitolato “Štrpce: un serbo e un albanese arrestati per aver dato fuoco ai bulldozer”  [bs]. Una storia simile fu pubblicata anche da BBC Serbia [sh].

La maggior parte dell'energia dei Balcani occidentali deriva dal carbone. Nel 2018, solo il 3.8% dell'elettricità della regione è stata generata da dighe idroelettriche. Tutti i paesi hanno un elevato potenziale solare, ma è stato installato solo l'1% della capacità della regione.

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