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Le comunità New Age portano le teorie complottiste di QAnon in Brasile

Immagine popolare di Ashtar Sheran, un alieno secondo alcune credenze New Age. Immagine da  www.angels-light.org. I proprietari del sito web incoraggiano la diffusione della loro raccolta di immagini.

Circa due dozzine di persone si sono vestite di giallo e verde e si sono riunite sulla spiaggia di Copacabana a Rio de Janeiro il 23 agosto, in quella che sembrava un'altra delle proteste pro-Bolsonaro, comunemente tenute per elogiare il presidente del Brasile da quando è cominciata la pandemia della COVID-19.

Ma quando un giovane dalla maglietta con sopra la bandiera statunitense a forma di teschio ha iniziato a parlare, è diventato chiaro che c'era qualcosa di diverso  e anche piuttosto strano  in questo raduno.

“Utilizzerò un codice per alcune parole, così da non farmi censurare dai media”, ha detto l'uomo in un video dell'evento postato [pt come tutti i link successivi, salvo diversa indicazione] su Facebook. Mostra al gruppo un cartellone con il titolo “Da cercare” e una lista di termini probabilmente sconosciuti a buona parte dei Brasiliani —“Nuovo Ordine del Mondo”, “Pizzagate”, “Operazione Tempesta”.

Questi termini fanno riferimento a QAnon un movimento complottista nato negli USA secondo il quale il Presidente degli Stati Uniti Donald Trump sta combattendo una élite globale che gestisce una cerchia pedofila secolare tramite l'operazione segreta “Tempesta”.

Il movimento si è sviluppato a partire dalla teoria del complotto Pizzagate del 2016, che sosteneva che i funzionari del Partito Democratico, compresa Hillary Clinton, gestissero uno traffico segreto di bambini all'interno della cantina di una pizzeria a Washington, DC. Circa un anno dopo la teoria è stata confutata, quando un utente anonimo identificato come “il Patriota dell'Autorizzazione Q” ha postato un messaggio criptico sull'imageboard di 4chan insinuando che la Clinton sarebbe stata arrestata nei giorni seguenti — cosa che non si è mai concretizzata.

“Q” ha successivamente postato diverse volte sostenendo di avere informazioni critiche, e negli ultimi tre anni, gli anonimi seguaci di Q, si sono uniti un una nuova visione globale collettiva che indaga “gli indizi” (drops) QAnon, con una presenza su tutte le principali piattaforme social.

QAnon è nato negli USA, ma la sua plasticità lo rende facilmente adattabile al contesto Brasiliano. Il Presidente Bolsonaro  fan di Trump, scettico del coronavirus — è giunto al potere con la promessa di liberare il Brasile dalla corruzione, dalla sinistra, e altri mali, e la cui schiera di seguaci iper-connessi diffida veementemente dai media tradizionali.

Non sorprende che i termini di QAnon siano stati alla fine piazzati sui cartelli di protesta ai raduni pro-Bolsonaro nella spiaggia di Copacabana. Sorprendente è forse il nome di un canale YouTube, scritto su uno dei cartelli nella lista dei YouTuber di QAnon da seguire: “Ensinamentos da era de Aquário,” o “Insegnamenti dell'Era dell'Acquario” in portoghese.

Nonostante questo nome non richiami immediatamente la tradizione QAnon, è uno dei maggiori canali YouTube che supportano apertamente QAnon in Brasile. Il proprietario, Luciano Cesa, ha raccolto una schiera di 200.000 iscritti in soli due anni, e il suo successo indica un interesse crescente — specialmente tra i gruppi del New Age brasiliano  per le convinzioni del movimento

Queste comunità spirituali e pseudoscientifiche, che comprendono una serie di pratiche quali lo sciamanismo, la cristalloterapia, il reiki, lo yoga, la numerologia, stanno giocando un ruolo fondamentale nell'introdurre e adeguare i racconti di QAnon ad un pubblico non-americano.

Da musicista New Age a influencer QAnon

Luciano Cesa spiega il significato di una famosa illustrazione di David Dees su QAnon ai suoi followers brasiliani. Maggiori informazioni su Dees qui e qui [en].

Molto prima che Luciano Cesa diventasse un sostenitore di QAnon, aveva fondato un’etichetta discografica [en] chiamata “New Age Music”, producendo oltre 15 album. Cesa ha suonato in diversi gruppi, a matrimoni, nelle scuole pubbliche nei dintorni del suo Stato di origine, Rio Grande do Sul, il più a Sud del Brasile.

Nel novembre 2018, Cesa ha postato uno dei suo primi video a contenuto spirituale chiamato “L'intersezione divina nella liberazione del Brasile”, in cui elogia la recente vittoria di Bolsonaro e condivide numerosi contenuti sul New Age e l'auto-aiuto.

Il 7 aprile, Cesa ha pubblicato un video con riferimento diretto alle teorie  QAnon con titolo “Forze armate in azione in tutto il mondo,” affermando che Trump si stesse preparando per condurre “arresti di massa a livello mondiale”. Il suo canale è esploso — il video ha attratto decine di migliaia di visualizzazioni (197.000 fino ad oggi), rispetto ad altri video che hanno passato a malapena le 10.000.

I dati in basso, generati con lo strumento di analisi dei social media Popsters [en], mostra il momento esatto in cui si è verificato il boom:

I dati dallo strumento analitico dei social media Popsters  sul canale “Ensinamentos  da Era de Aquário”.

Da quel momento, Cesa ha pubblicato una pletora di video a contenuto specificamente QAnon, che spesso attraggono più di 100.000 visualizzazioni.

A fine maggio, Olavo de Carvalho, un ex-astrologo considerato il guru ideologico di Bolsonaro, ha condiviso un video di Cesa.

A giugno, Cesa ha iniziato dei broadcast in diretta per dare ai suoi spettatori aggiornamenti sulle teorie relative a QAnon , con il supporto di slides con informazioni presumibilmente ricevute da “fonti esclusive”. Cesa risponde alle domande del pubblico tramite chat on-line e sollecita donazioni tramite YouTube Giving.

Cesa serve una versione del solito menu QAnon: la COVID-19 è una crisi finta creata da “una elite oscura”, indifferentemente indicati come “rettiliani”, “deep state”, “gli Illuminati” e “il Nuovo Ordine del Mondo”; la Cancelliera tedesca Angela Merkel, il senatore degli USA Bernie Sanders, l'attrice americana Angelina Jolie, tra le altre personalità, sono stati arrestati e accusati di traffico di bambini e le immagini diffuse dai media sono cloni o doppelgängers; I recenti terremoti in America Centrale sono stati causati dall'esplosione nelle “gallerie segrete” usate per il contrabbando di bambini; una di queste si trova sotto il famoso monte Pan di Zucchero di Rio de Janeiro.

Cesa non ha risposto alle richieste di commenti sul suo lavoro da parte di Global Voices.

In un esemplificativo gesto di addomesticamento delle teorie di QAnon, Cesa ha affermato che, in un broadcast live il 23 e il 26 agosto, João de Deus, il capo spirituale brasiliano caduto in disgrazia  [en] arrestato nel 2018 dopo che più di 500 donne lo hanno accusato di violenza sessuale, abbia accettato un patteggiamento, secondo cui avrebbe rivelato di aver organizzato orge con minori per i ministri della Corte Suprema del Brasile (la Corte Suprema del Brasile è vista come nemico di Bolsonaro dai suoi sostenitori).

Deus non ha negoziato nessun patteggiamento con le autorità, secondo l'agenzia di verifica di informazioni Aos Fatos.

Eppure, Cesa ha mostrato un unico tweet di Alan Lopes, un influenzer Bolsonarista , come prova. L'affermazione priva di fondamenta è diventata virale diffondendosi su WhatsApp in Brasile tramite memes secondo cui Deus è il “Jeffrey Epstein brasiliano”.Cesa ha da allora cancellato i due video menzionati, ma sono stati entrambi caricati nuovamente da un altro account — probabilmente di uno dei suoi followers. Lopes ha cancellato da allora il suo tweet, ma la cache di Google lo ha conservato.

Luciano Cesa condivide il tweet di Alan Lopes come prova che João de Deus, un leader spirituale arrestato con l'accusa di violenze sessuali, avrebbe coinvolto in un patteggiamento i giudici della Corte Suprema del Brasile. Deus non ha negoziato nessun patteggiamento con le autorità. Screenshot da YouTube.

I video di Cesa spiccano per il loro slancio spiritualista, super-naturale. Spesso propone riflessioni esistenziali ai suoi followers. La sua visione si fonda sull'idea che Trump, insieme ai suoi alleati quali Bolsonaro, è membro di un’ “Alleanza Terrestre” che sta aiutando un gruppo di alieni benigni ad eliminare le forze oscure e alla fine “trascendere” all'Era dell'Acquario, un periodo di illuminazione. Se per molti potrebbe sembrare uscito dalla trama di un'epopea spaziale, è familiare per coloro che conoscono le cospirazioni UFO vecchie di decenni [en].

“È difficile riuscire a mappare queste comunità”, ha detto Victor Campanha, un ricercatore di scienze delle religioni alla Federal University of Juiz de Fora, che studia i movimenti degli UFO, “perché le persone che si stanno muovendo verso le credenze del “New Age” non si auto-identificheranno mai come “new agers”. Alcuni diranno che hanno una spiritualità indipendente”.

Campanha ha detto a Global Voices che uno dei modi in cui queste comunità si definiscono è “ricercatori” — cercatori della verità, per l'auto-miglioramento. “Queste sono anche culture di forte condivisione, quindi, se una persona fa un corso di , ad esempio, cure sciamaniche, è probabile che organizzino anche loro un proprio corso. Ed ecco perché c'è così tanta decontestualizzazione, a volte delle pratiche antiche, in queste cosiddette cerchie del New Age.”

Dunque, le comunità New Age hanno qualcosa in comune con i membri QAnon, che spesso descrivono loro stessi come ricercatori aperti a nuove verità. Le cospirazioni QAnon sono spesso presentate in massime incomplete  collezioni di singoli termini e concetti che i potenziali sostenitori sono invitati ad esplorare da soli, decontestualizzando e ricombinando man mano che condividono le loro scoperte.

L'idea che ci sia un governo segreto che guida tutto dalle tenebre è diffuso anche nelle cerchie New Age. “Quelle sono comunità che non si fidano delle istituzioni, come le scienze convenzionali e le religioni dogmatiche”,dice Campanha, “dunque, mi è facile capire come questa cultura si sia spostata facilmente verso le idee di cospirazione, con i politici che si considerano come “outsider”, come Trump e Bolsonaro, visti come antagonisti contro questo governo delle tenebre.”

Il viaggio di un seguace

Mara Carvalho, 60 anni, è una psicologa, numerologista, terapista dei fiori, lettrice di tarocchi, scrittrice spirituale, e YouTuber da Santo André, Brasile. Insieme alla sua amica, Márcia Rodrigues, ha un piccolo canale YouTube dal nome “Dritte per una buona ascensione”. La coppia ha pubblicato 614 video nel corso di 12 mesi, attirando poco più di 1200 iscritti.

Verso la fine degli anni 90, Mara Caravalho ha scoperto la “La Grande Fratellanza Bianca” [it] ,un concetto teosofico facente capo ad un gruppo di esseri illuminati (in molte comunità New Age, il termine è spesso utilizzando in sostituzione di Comando Ashtar, un gruppo di alieni benigni).

“Mi vedo come discepola della fratellanza, che non richiede rituali. Ho un legame diretto con i maestri, e l'ho avuto negli ultimi 22 anni”, ha detto a Global Voices.

La maggior parte dei video di Mara Caravalho e Rodrigues mostra loro mentre leggono ad alta voce argomenti relativi al New Age. Ma nel marzo 2020, con l'inizio della pandemia, hanno iniziato a riferirsi a QAnon, come “il gruppo che governa il mondo”, e a suoi concetti come “il reset globale”.

Poi, il 6 giugno, Mara Caravalho ha pubblicato un video intitolato “Q, il piano per salvare la Terra”. In questo legge quello che lei definisce come “il testo più importante che abbia mai letto su questo canale.” Sembrerebbe non essere consapevole che il testo che recita è una traduzione in portoghese del fondamentale video QAnon “Q, il piano per salvare la Terra” caricato nel giugno 2018 da “Joe M”, uno dei più famosi account QAnon in internet.

Qualche giorno dopo, Carvalho ha pubblicato un video chiamato “Operação Tempesta”, riferendosi alla credenza QAnon di una pulizia di massa dalle forze malvagie. In entrambi i video, fa riferimento a Luciano Cesa, che, lei dice, sia lei che Rodrigues seguono da vicino perché dà “una dimensione spirituale all'operazione”.

“Dopo aver seguito Luciano Cesa, abbiamo avuto accesso alle informazioni riguardo al disfacimento della rete pedofila. E un giorno, la mia spiritualità mi ha detto che dovevo parlarne, anche se non volevo inizialmente”, ha detto. “Siamo nella terza guerra mondiale, una guerra con armi biologiche, informazioni e smentite.”

Quando le abbiamo chiesto di descrivere la sua interpretazione di QAnon, ha detto: “Secondo me, è un gruppo che lavora per la luce  — cioè aiuta a portare la verità alle persone.”

Ci sono molti canali New Age e pagine simili a Cesae Carvalho in Brasile, che condividono liberamente le cospirazioni QAnon, come la seguente:

YouTuber Gledison de Paula, sul suo canale Ascenção Planetária(Ascensione Plentaria in portoghese), recita un “testo canalizzato (cioè il modo in cui coloro che credono negli UFO indicano i messaggi ricevuti dagli alieni) che spiega come i Pleiadians (un gruppo di alieni benigni, secondo la cospirazione) sono coinvolti nell’ “operazione tempesta”. De Paula gestisce anche un gruppo Facebook di 12.000 membri e un canale Telegram [en].

Vilma Capuano, con 25,000 followers, si interessa di sciamanismo, numerologia, reiki, tra gli altri. In questo post sostiene che la COVID-19 stia per “certificato di vaccino con intelligenza artificiale”, una teoria cospirativa ampiamente confutata. Il testo ha ricevuto più di 800 reazioni e 153 commenti ed è probabilmente una traduzione di un testo in inglese.

Con 80,000 membri,”Start da 5a dimensão” (Inizio della quinta dimensione) è probabilmente uno dei gruppi New Age più numerosi in lingua portoghese di Facebook. In questo post gli amministratori annunciano che Facebook ha cancellato il loro gruppo parallelo QAnon e pubblicizzano la creazione di un nuovo gruppo. Gli hashtag e simboli QAnon completi qui.

È facile liquidare queste comunità come sostanzialmente innocue. Ma, come visto sopra, questi gruppi hanno aiutato costantemente a diffondere disinformazione sul COVID-19. Sono persino più preoccupanti  i diversi casi di violenza [en] da parte dei fautori di QAnon in tutto il mondo.

A febbraio, un uomo armato in Germania ha sparato in due bar shisha ad Hanau, Germania, uccidendo nove persone. Ha lasciato traccia digitale del suo supporto al presidente USA Trump e alle credenze QAnon di cospirazione sul traffico di bambini.

Le comunità New Age, di portata internazionale, offrono una strada sicura perché le teorie QAnon si diffondano dagli USA e si adattino a contesti come il Brasile, attingendo da un pubblico che potrebbe o meno far parte della principali sostenitori di Bolsonaro.

Infatti, sono proprio le comunità che dicono di essere apolitiche, come i New Agers, che sono facilmente vulnerabili alle influenze dei gruppi fascisti.

Il 20 agosto, ad una riunione alla Casa Bianca, è stato intervistato direttamente Donald Trump su QAnon per la prima volta. “Non so molto su di loro, so solo che gli piaccio tanto”, ha detto. Quando un giornalista ha continuato spiegando che il fulcro della teoria si basa sull'idea che il Presidente degli USA stia combattendo contro una élite complottista di pedofili, ha risposto: “Non so niente di tutto questo, ma dovrebbe essere qualcosa di negativo?”

La risposta intelligente di Trump  — che ha evaso la domanda e allo stesso tempo sembra dare il suo supporto al movimento — ha evidenziato le difficoltà che i giornalisti e la società in generale devono affrontare nel confrontarsi con i teoreti delle cospirazioni.

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